Avó de 10 netos e 77 anos cruza os EUA de costa a costa

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Mary Davison não pegou o vírus da caminhada até os 60 anos. Desde então, ela completou as trilhas Appalachian, Continental Divide e Pacific Crest, e agora está adicionando a American Discovery Trail de 6.800 milhas à sua lista

Em uma recente quarta-feira de maio, Mary Davison, de 77 anos, percorreu 12 milhas molhadas e ventosas na American Discovery Trail, uma trilha integrada que consiste em trilhas e estradas que se estendem por 6.800 milhas de Delaware à Califórnia. Como o tempo piorou naquele dia, Davison decidiu parar em algum lugar fora de Marshalltown, Iowa. A essa altura, o vento e a chuva haviam se intensificado. O único abrigo que Davison conseguiu encontrar para a noite foi um pavilhão de piquenique rústico adjacente a um campo de pequena liga. Então ela construiu uma barricada com barris de lixo para bloquear o pior do dilúvio e acampou em seu saco de dormir úmido

“Foi um dia meio horrível”, Davison disse em telefonema aos seus filhos. “Mas mesmo em um dia ruim, coisas legais acontecem.”

Em um trecho da trilha, por exemplo, havia um jovem gerente de fazenda que a deixou usar o banheiro de seu galpão de máquinas. E havia balconistas de lojas de conveniência que moviam uma vitrine de garrafas de refrigerante para que ela pudesse se sentar e se secar enquanto almoçava. E um gerente de motel que concordou em lavar e secar suas roupas encharcadas. Tudo isso, diz ela, está tornando sua caminhada de 512 milhas da seção de Iowa da ADT muito boa.

No momento em que conversamos no dia seguinte a sua labuta de 19 quilômetros na chuva, Davison também tinha tomado um banho quente, comido um café da manhã com ovos com bacon e torradas em um restaurante familiar e, em seguida, voltou algumas horas depois para uma enorme fatia de torta de seda francesa. Ela acompanhou as notícias da televisão e se deleitou com lençóis de algodão em um quarto de hotel. Fora isso, ela passou o dia fazendo quase nada – e essa foi talvez a melhor parte de tudo.

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Em algum lugar

“Definitivamente não sou uma jovem. Esses dias de descanso são muito importantes para mim”, disse ela.

Davison já é uma das cerca de 400 pessoas que ganharam a tripla coroa de caminhadas por completar as trilhas cênicas Appalachian, Pacific Crest e Continental Divide. E ela pode muito bem ser a pessoa mais velha a fazer isso. (A American Long Distance Hiking Association mantém um registro dos detentores da tríplice coroa, mas os relatórios são voluntários e a ALDHA não mantém estatísticas oficiais sobre os dados demográficos dos caminhantes.) Seção por seção, ela agora está tentando concluir o ADT, a primeira trilha de costa a costa do país. Para entender o quão grande isso é, considere o seguinte: não temos nem um prazo para caminhantes que concluíram todas as quatro trilhas, nem ninguém sabe se isso foi feito, independentemente da idade

Davison, uma pastora luterana aposentada e avó de dez lindos netos, diz que cresceu caminhando e acampando, mas não começou a fazer mochilas de longa distância até os 60 anos. Em 2001, ela e sua filha Sarah, um de seus dois filhos, completou a trilha do País das Maravilhas de 160 quilômetros, que circunda o Monte Rainier de Washington, sua terra natal. Davison carregava uma mochila externa com pelo menos 22 quilos de equipamento e vários livros. Foi um trabalho árduo, diz Davison, mas também formativo.

Ela começou a fazer caminhadas nas seções Appalachian e Pacific Crest Trail, completando cerca de 400 milhas por ano. Quando ela terminou os dois, ela voltou seus olhos para a Continental Divide Trail. Ao longo do caminho, ela aprendeu a se auto-prender com um machado de gelo e a melhor forma de extrair água potável de poças cobertas de algas misturadas com esterco de vaca. Ela aprendeu o que fazer quando você encontra um urso. Ela pegou seu nome de trilha – Pastor do Medicare. Desde 2007, ela também teve duas substituições de joelho e uma substituição completa de ombro também. Essas cirurgias a forçaram a realmente reconsiderar como ela abordou a trilha.
“Não consigo mais pesar muito”, diz ela. “Eu não posso mais ir rápido. Tenho que ser criativa sobre como administrar meus dias, meu equipamento e minha comida”.

Peguei o vírus da caminhada de longa distância e não vou desistir

Hoje em dia, ela diz, que mantém suas distâncias diárias em cerca de 15 milhas. Ela limita o peso da mochila a 12 kg ou menos.

Para compensar, Davison diz que ela come nas cidades sempre que pode. Na trilha, ela se alimenta principalmente de barras energéticas e procura maneiras de obter mantimentos diários ou fraldas. Por esse motivo, o ADT, que ainda depende fortemente de ciclovias e estradas, é particularmente conveniente

Assim também é ser uma “velha caminhante”.

“Eu tendo a me destacar como um polegar dolorido na maioria dos lugares. Você não tende a ver outras velhinhas andando na chuva com uma mochila”.

Em Iowa, os fazendeiros informam uns aos outros quando ela está indo em sua direção e a convidam para fazer uma barraca em seus campos. Passeios de carona até a cidade são fáceis de encontrar. Os simpatizantes se ofereceram para entregar comida a ela ao longo do caminho ou pagar por uma noite extra em um motel.

“O charme do ADT para mim são as pessoas que você conhece. Em longas trilhas panorâmicas, você encontra caminhantes. Nesta trilha, você encontra muito poucos caminhantes, mas encontra todos os habitantes locais. Nos dias de hoje, tendemos a ter medo uns dos outros. E ainda assim o mundo está cheio de pessoas maravilhosas. Se eu não sabia disso antes, o ADT traz isso para mim todos os dias”.

A parte de Iowa do ADT tem cerca de 500 milhas. Em meados de maio, Davison estava na metade do estado. Ela concluiu esta seção no início de junho. Depois disso, ela ainda terá cerca de 2.700 milhas restantes para terminar a trilha inteira. Ela não sabe quanto tempo isso vai demorar, ou se vai conseguir terminar. Mas isso realmente não importa, diz Davison.

“Eu caminho porque adoro. E enquanto eu puder entrar e sair de uma barraca e colocar um pé na frente do outro, sei que ainda posso fazer isso. E vou continuar fazendo isso até que meu corpo desmorone”, diz ela. “Eu poderia cair morta amanhã, mas enquanto isso, minha qualidade de vida na trilha é minha maior bênção.”

Boa trilha para todos!!!