Eliud Kipchoge, o rei da maratona

Escrever sobre uma lenda é muito difícil e mais difícil ainda é se esta lenda continua ativa, presente em nosso dia a dia, em nosso imaginário, como uma sombra.

Quando decidimos escrever sobre Eliud Kipchoge, o maior maratonista de todos os tempos, sabíamos que não seria uma tarefa fácil. Há muitas histórias, muitas facetas que precisávamos conhecer para abordar.

Fizemos uma busca exaustiva e aqui, apresentamos, uma breve faceta do homem, do atleta, do mito, da lenda.

Esperamos que vocês gostem…

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O homem, a lenda, o mito

Eliud Kipchoge nasceu Kapsisiywa, 5 de novembro de 1984, no Quenia, campeão olímpico e mundial especializado em provas de pista de longas distâncias e na maratona, e vencedor das maratonas de Londres, Chicago, Berlim e Roterdã. Recordista mundial da maratona, é considerado o maior maratonista de todos os tempos. Em 12 de outubro de 2019 participou do evento INEOS 1:59 em Viena, Áustria, onde conseguiu ser o primeiro homem na história a percorrer os 42,195 km abaixo de duas horas, com o tempo de 1:59:40. A marca, porém, não é reconhecida oficialmente, por ter sido conseguida numa corrida atípica, nem reconhecida como recorde mundial.

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De família humilde, Kipchoge passou a infância em uma área rural do Quênia. Seu vizinho era Patrick Sang, um ex-atleta e treinador que, ao perceber a velocidade do garoto, decidiu treiná-lo. Sang o ensinou a cuidar não apenas do corpo, mas também da mente. Unindo a vocação natural dos quenianos para a corrida com uma força mental e uma preparação incríveis, Kipchoge se tornou um dos maiores atletas de todos os tempos.

Um homem simples

Embora ganhe, por vitória, prêmios de até 500 mil dólares, Kipchoge se mantém humilde. Ele se hospeda nos mesmos alojamentos que corredores quenianos iniciantes e ajuda na limpeza desses alojamentos como qualquer um. Tudo para se manter motivado. É assim que o queniano explica a decisão de viver em um alojamento em vez de aproveitar o conforto da casa que possui em Eldoret, principal cidade do oeste do Quênia. E isso só era possível vivendo no alojamento em uma pequena vila no Oeste do Quênia, onde limpa banheiros, cuida do jardim e prepara o jantar. Tais tarefas são compartilhadas entre todos que moram no local, sejam eles garotos, adultos sem patrocínio ou nomes consagrados como Kipchoge.

O regime de Kipchoge é simples: corrida fácil às segundas, quartas e sextas-feiras; treinos de velocidade às terças e sábados; uma longa corrida de até 25 milhas na quinta-feira. No domingo, descanso. Ele aborda essas sessões com devoção, registrando seus tempos para cada treino em um caderno. “Se você não tem fé em seu treinamento, então não é nada”, diz ele. “Você não vai a um dicionário e descobre o significado da fé. Você precisa definir a fé em seu próprio vocabulário.”

Treinando sozinho

De volta ao jardim, é isso que Kipchoge quer enfatizar. “O que estamos procurando aqui é consistência”, diz ele. “Você está realmente treinando para todos esses quatro meses? Você está comendo bem? Você está realmente construindo de uma forma positiva? Isso é o que é necessário em esportistas para correr muito rápido

Consistência. A dedicação para se tornar grande. O surpreendente sobre Kipchoge é que nada disso veio facilmente. O caminho para a maratona da imortalidade não foi direto para ele.

Seu segredo é que não há segredos. Você apenas coloca no trabalho, temporada após temporada. As coisas nas quais vale a pena focar são as mais simples: o acúmulo constante de milhas sob os pés.

De todos os africanos orientais que dominaram as corridas de longa distância nas últimas quatro décadas, Kipchoge é o primeiro a dominar a imaginação coletiva e se tornar um embaixador global – um Usain Bolt discreto e parecido com um guru. “Sonho que alcançarei mais de 3 bilhões de seres humanos”, diz ele. “Quero que todos neste mundo considerem a corrida um estilo de vida. Quero ver as pessoas sabendo que às cinco horas preciso correr 30 minutos. Se eu chegar lá, serei um homem satisfeito. ”

Kipchoge é casado e tem três filhos. Ele irá para Tóquio como grande favorito para o título da maratona, e o clima certamente lhe agradará. A corrida, que acontece em 9 de agosto, foi transferida de Tóquio para Sapporo, no norte do Japão, devido ao medo do calor da capital japonesa – mas ainda deve estar muito quente.

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A carreira

Iniciando a carreira como corredor de pista e de cross-country, em 2003, aos 19 anos, venceu o Campeonato Mundial Júnior de Cross-Country, estabelecendo um novo recorde mundial para a categoria nos 5000 m e logo em seguida conquistou a medalha de ouro na mesma prova do Campeonato Mundial de Atletismo de Paris, entre os adultos, derrotando o recordista mundial dos 1500 m e futuro bicampeão olímpico Hicham El Guerrouj, do Marrocos, em cima da linha de chegada. No ano seguinte, ficou com a medalha de bronze na prova nos Jogos de Atenas 2004.

Em 2007 ele conquistou a medalha de prata no Campeonato Mundial de Osaka, no Japão, e no ano seguinte outra prata também nos 5000 m de Pequim 2008, sua segunda medalha olímpica. Depois de participações em campeonatos mundiais sem medalhas e fracassar em conseguir uma vaga na equipe queniana para Londres 2012, Kipchoge fez a transição das pistas para as ruas e para distâncias mais longas, passando a disputar meias-maratonas e maratonas. Em 2012, estreou na distância dos 21,1 km na Meia-Maratona de Lille, na França, correndo em menos de uma hora – 59:25 – e conseguindo o terceiro lugar em sua estreia nesta prova.

No início de 2013 ele venceu a Meia Maratona de Barcelona e em abril fez sua estreia na maratona, vencendo a Maratona de Hamburgo, com o tempo de 2:05:30, recorde do percurso alemão que se mantém, mais de dois minutos na frente do segundo colocado. Em setembro do mesmo ano disputou a Maratona de Berlim, melhorando sua marca em mais de um minuto para chegar em segundo lugar com 2:04:05, então o quinto melhor tempo em maratonas, atrás do compatriota Wilson Kipsang que na mesma prova estabeleceu um novo recorde mundial para a distância.

O ano de 2014 marca o começo do domínio absoluto de Kipchoge nas mais importantes maratonas do mundo pelos dois anos seguintes, sempre com tempos rapidíssimos, vencendo a Maratona de Roterdã (2:05:00, com vento contra) e a Maratona de Chicago (2:04:11) neste ano, a Maratona de Londres (2:04:42) e a Maratona de Berlim (2:04:00) em 2015, com uma segunda vitória consecutiva em Londres em 2016, quando venceu a prova em 2:03:05, sua melhor marca pessoal e a então oficialmente a terceira mais rápida da história da maratona.

Maratona de Berlim

Consagrou-se definitivamente nos Jogos Olímpicos da Rio 2016 ao vencer a maratona com o tempo de 2:08:44.

Em 6 de maio de 2017, Kipchoge participou de um evento da Nike no autódromo de Monza, na Itália, pelo qual ganhou um milhão de dólares. Para divulgar mundialmente o lançamento de seu novo tênis de corrida, o Nike Zoom Vaporfly Elite, a empresa montou um desafio para que maratonistas de elite escolhidos por ela tentassem quebrar a barreira das duas horas para a distância da maratona usando seu novo sapato. Ao lado de vários outros corredores também contratados, entre eles o recordista mundial da meia-maratona Zersenay Tadese, da Eritreia e o medalhista de prata na Rio 2016 Lelisa Desisa, da Etiópia, e cercado de coelhos, ele enfrentou o desafio e venceu a prova cobrindo a distância em 2:00:25, ficando a 26s do objetivo, mas mesmo assim fazendo o tempo mais rápido já registrado para a distância dos 42,195 km. Esta marca, entretanto, por ter sido conseguida numa prova atípica, uma corrida de laboratório como foi chamada e sem ratificação oficial da distância, não é reconhecida pela IAAF, a Federação Internacional de Atletismo.

Em setembro de 2018, estabeleceu oficialmente o novo recorde mundial da maratona, correndo a a Maratona de Berlim em 2:01:39. Ele quebrou o recorde anterior em 1:17, a maior margem de diferença desde 1967. Em abril de 2019, quebrou o recorde da Maratona de Londres – fazendo o então segundo tempo do mundo – completando a distância em 2:02:37, tempo inferior apenas a seu próprio recorde mundial.

Em outubro de 2019, em Viena, Áustria, num percurso preparado dentro de um grande parque, Kipchoge enfrentou as mesmas condições do evento anterior da Nike, num evento especialmente criado para uma nova tentativa de um sub-2:00 chamado Ineos1:59 Challenge, no qual, puxado por “coelhos” – 41 foram usados em todo o percurso – que se revezavam durante a corrida, desta vez conseguiu quebrar a marca das duas horas, completando a distância em 1:59:40. Pelas condições atípicas em que a prova foi realizada, a IAAF não a reconhece como recorde mundial, mas o reconhece como sendo o primeiro homem a correr os 42,195 km em menos de duas horas.

Momento sub 2

Ele quebrou a barreira, correndo 1:59:40. Entrando na reta final, em vez de fraquejar, Kipchoge pareceu aumentar, batendo no peito, apontando para a multidão e correndo para o abraço aberto de sua esposa, Grace, que o estava assistindo competir no exterior pela primeira vez.

“Corro para provar que não existe limite para a raça humana. Estou muito feliz em ter entrado para a história. Espero que, depois de hoje, mais pessoas consigam completar uma maratona em menos de 2h” – comentou Eliud Kipchoge, que não teve o tempo homologado como a nova melhor marca mundial por ter sido em uma prova não-oficial.

E, como não poderia ser diferente, a conquista foi emocionante. Uma equipe de 41 corredores (revezando-se em times) apoiou Kipchoge, que ficara apenas 26 segundos distante da marca em Monza, na Itália, em maio de 2017, em outro evento de patrocinador, na primeira tentativa organizada para tentar quebrar a barreira das duas horas. Durante todo o trajeto em Viena o queniano era incentivado pelo público, que foi ao delírio no quilômetro final. A poucos metros da chegada, o último grupo de apoio reduziu o ritmo para que Eliud Kipchoge seguisse destacado e concluísse o percurso para ovação dos presentes.

Tendo ocorrido tão recentemente, é difícil colocar em contexto a surpreendente maratona de duas horas de Eliud Kipchoge. Como Roger Bannister quebrando a milha de quatro minutos em 1954, o queniano alcançou algo que muitas pessoas acreditavam que fisicamente não poderia ser feito. Alguns discutirão sobre os detalhes, mas os fatos permanecem notáveis, tampouco contou como um recorde mundial oficial de maratona, porque as regras de competição padrão para ritmo e fluidos não foram seguidas, e não foi uma corrida “aberta”. Ele foi acompanhado por um carro e uma equipe cuidadosamente coordenada de corredores de elite.

Delírio

Mas o momento ainda transcendeu as regras: o senso de ocasião e as emoções de Kipchoge depois garantiram que a conclusão do desafio de 1:59, que ele já havia tentado e falhado uma vez, será vista como sua maior conquista nos anos que virão.

Kipchoge, agora com 35 anos, percebeu o significado imediatamente depois. “Depois de Roger Bannister em 1954, demorou mais 63 anos, tentei e não consegui”, disse ele sobre a descoberta. “Eu quero inspirar muitas pessoas, que nenhum ser humano é limitado.”

Desafio à parte, Kipchoge teria caído como o maior maratonista de todos os tempos, de qualquer maneira. Ele venceu 12 das 13 maratonas em que participou durante sua carreira de corredor, incluindo a maratona dos Jogos Olímpicos Rio 2016 e quatro maratonas de Londres.

Ele também detém o recorde mundial da maratona para uma corrida durante a competição: um tempo alucinante de 2:01:39, estabelecido na maratona de Berlim de 2018, e batendo um enorme minuto e 18 segundos do recorde anterior.

A maratona é uma corrida contra o relógio, de 42,195 quilômetros e Eliud Kipchoge é o melhor intérprete que ela já viu.

O campeão olímpico das Olimpíadas do Rio 2016 bateu o recorde mundial em Berlim em uma manhã de verão tardio, 20 graus às 11 da manhã, nem sombra de vento, deixando todo mundo memorizar uma marca atômica, 2h1m39s (um minuto e 18 segundos inferior ao recorde anterior, 2h2m57s, de seu compatriota Dennis Kimetto em 2014), um registro que como os recordes mundiais de Usain Bolt nos 100m e nos 200m resistirá como referência talvez durante décadas.

Cara de menino – Olimpíadas do Rio de Janeiro

A marca é enorme, Kipchoge é enorme, o melhor maratonista de uma história que deixou gravada na memória coletiva nomes que já são mitos, como o dos etíopes Abebe Bikila, campeão olímpico em Roma 60 e Tóquio 64, com recordes mundiais nas duas vezes, e Haile Gebrselassie, que bateu duas vezes o recorde mundial, mas nunca foi campeão olímpico nessa distância.

Kipchoge correu à velocidade do raio nos primeiros 40 quilômetros (com parciais a cada cinco de 14m24s, 14m37s, 14m37s, 14m18s, 14m28s, 14m21s, 14m21s e 14m29s) e até acelerou, quase um sprint, nos últimos 2.195 metros, que correu em incríveis 6m8s, a um ritmo abaixo dos 14m em 5.000 metros. Conseguiu dessa forma seu verdadeiro objetivo, não só bater o recorde mundial e sim se transformar no primeiro homem que correu a maratona em menos de 2h2m. Depois, à sombra do Portão de Brandenburgo, comemorou sua vitória como um jogador que faz um gol decisivo e proclamou, “só posso dizer uma palavra: obrigado”.

Três corredores coelho começaram com ele, mas desde o quilômetro 26 correu sozinho. “Foi difícil ficar sozinho, sim”, disse Kipchoge, cuja primeira aparição estelar no mundo do atletismo ocorreu em 2003, quando com somente 18 anos derrotou dois dos maiores da história, Kenenisa Bekele e Hicham el Guerruj, na final dos 5.000m do Mundial de Paris. “Mas estava preparado para isso. Corri minha própria corrida, tal como havia preparado com meus treinadores”. É a quarta tentativa de recorde de Kipchoge em Berlim. Há três anos, a sola do tênis soltou e saiu enquanto corria e frustrou sua corrida (2h4m) e no ano passado a chuva e o vento tornaram o recorde impossível (2h3m32s).

“O espírito transporta o corpo, a força mental é essencial. Corro desconectado de meus pensamentos”, é o lema de Kipchoge, e seu espírito ascético e seu corpo finíssimo, nascido para a corrida de fundo, humanizam melhor do que ninguém os últimos avanços tecnológicos, tênis e bebidas que permitem que o estômago absorva todos os carboidratos que o organismo precisa para se repor, fundamentais na evolução das marcas na maratona.

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Fechar com chave de ouro – dia 18/04/2021

A três meses antes dos Jogos Olímpicos de Tóquio Kipchoge retomou o caminho da vitória e sua estrela vai brilhar.

O recordista mundial provou que está pronto para defender sua medalha de ouro olímpico no Japão.

Momento de superação

A chegada de Eliud Kipchoge na #missionmarathon, na Holanda, foi simplesmente histórica. Uma arranca espetacular no 30km e deixou os outros comendo poeira! Sua cadência, seu ritmo, sua força e seu eterno sorriso vai com tudo nas Olimpíadas de Tóquio.

“A NN Mission Marathon está realizada. Posso dizer que estou muito feliz com a corrida de hoje, foi um bom teste antes de Tóquio. A corrida foi perfeita, estávamos correndo com das outras vezes. Agradeço à grande equipe que tornou realidade essa corrida em menos de 10 dias. Organizar um evento desta envergadura em meio a uma pandemia e mostrar que as pessoas ainda podem e poderão correr e fazer a sua melhor corrida antes dos amigos Olímpicos é muito importante. Foi mais que uma corrida, foi a certeza que o sonho de correr está voltando” … Eliud Kipchoge

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O palestrante

Convidado para dar uma palestra na Universidade de Oxford (Reino Unido), uma das mais importantes do mundo, Kipchoge mostrou que, além de um grande atleta, é também uma pessoa que valoriza o lado intelectual. Ele lê, em média, 2 ou 3 livros por mês. “Se você deseja realizar seus sonhos, basta estar com as pessoas certas e ler bons livros”, afirmou.

Abaixo apresentamos algumas lições de vida desse atleta formidável. Elas valem para a vida de qualquer um, independentemente da atividade que praticamos.

Disciplina

“Somente os disciplinados são livres na vida. Se você não é disciplinado, é um escravo do seu humor, é um escravo de suas paixões”.

Planejamento e preparação

“Acredito em uma filosofia que diz que vencer, na verdade, não é importante. Ser bem sucedido não é importante. Mas de que forma planejar e preparar é crítico e crucial. Quando você planeja muito bem, então o sucesso pode vir em seu caminho”.

Pensamento positivo

“Em qualquer profissão, você deve pensar positivamente. Esse é o motorista da sua mente. Se a sua mente está pensando positivo, então você está no caminho certo”.

Trabalho em equipe

“Estou aqui por causa do trabalho em equipe. Porque o esporte é um interesse mútuo”.

Consistência

“A lei da consistência diz que você deve se motivar. Motivação faz você se mexer. A motivação faz você ir em frente”.

Zona de Conforto

“Aceite a mudança… sei que não é realmente confortável adotá-la, mas a mudança na vida de um ser humano ou de qualquer profissão é importante. Mas ela não pode ser forçada”.

Acreditar em si mesmo

“Pessoalmente, acredito no que estou fazendo. Para correr uma grande maratona e vencer, são necessários 5 meses de treinamento. Quando estou na linha de partida, minha mente começa a pensar no que tenho feito nos últimos cinco meses. Eu acredito meu treinamento”.
Você conhecia a história de Eliud Kipchoge?

Que outros atletas são exemplos pra você?