A bebida quase me matou e a corrida me salvou

Tommy Hughes é um corredor irlandês de longa distância. Ele competiu na maratona masculina nos Jogos Olímpicos de Verão de 1992. Em outubro de 2019, aos 59 anos, ele correu a Maratona de Frankfurt no tempo de 2:27:52, um recorde mundial para sua faixa etária. Apesar de vitorioso, nem tudo foi vitória em sua vida. Atleta olímpico em Barcelona 1992, Tommy Hughes é um dos corredores mais emblemáticos do Mundo da Corrida devido aos seus feitos.

A roda viva de um corredor

O álcool quase matou Tommy Hughes. O irlandês sabe que a bebida o colocou à beira da morte e a corrida o impede de tomar o caminho de volta. Agora ele detém o recorde de mais de 60 anos na Half Marathon Record The Irishman.

Tommy Hughes voltou a surpreender ao correr uma Maratona em 2h30m02, aos 60 anos

Nessa corrida, quando Tommy Hughes viu o relógio, já quase no final, começou a correr em disparada. O homem de 60 anos balançou os braços, movimentou as pernas e correu os últimos 100 metros como se sua vida dependesse disso.

Logo depois de cruzar a linha, ele recebeu a boa notícia: Hughes conquistou 22 segundos no recorde mundial da meia maratona acima de 60 anos, marcando 1:11:09 na Half Marathon Record The Irishman – uma média de 5:26 por milha – na Irlanda do Norte no sábado, 12 de setembro.

Naquela noite, ele comemorou com uma pizza. Na manhã seguinte, ele correu 21 milhas.

Aos 60 anos, os tempos de corrida são espantosos. Mas se há uma coisa que aumenta a credulidade de sua história, é que Hughes ainda está por perto para contá-la. Porque para viver esta vida, ele teve que ir direto para a beira da morte.

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“Sem correr, eu poderia estar quase dois metros abaixo”, diz ele. “Isso me manteve neste planeta.”

Hughes é muitas coisas: um atleta olímpico, pai de quatro filhos, eletricista. Ele também é um alcoólatra em recuperação e não tem medo de admitir as profundezas a que afundou.

“Quase me matei”, diz ele.

Para entender a jornada para tais baixas, é melhor começar com as altas: Estadi Olimpic, Barcelona, ​​agosto de 1992. Hughes correu 2:13:59 na Maratona de Marrakesh no Marrocos, que o qualificou para representar a Irlanda naquela Olimpíada, mas uma fratura por estresse no pé o prejudicou significativamente.

A maratona masculina foi o último evento dos Jogos de 1992 e, por causa da cerimônia de encerramento que aconteceria naquela noite de domingo, qualquer um com um tempo de chegada superior a 2:45 era redirecionado para uma chegada fora do estádio. Enquanto lutava por aquelas ruas, ele foi movido por um pensamento: ele estava determinado a não terminar fora do estádio.

“Eu estava me esforçando para entrar no estádio Olímpico com a multidão lotada, as telas grandes.” E Hughes fez, terminando em 72º em 2:32:55. “Fiquei muito feliz.”

Durante a maior parte de sua vida, Hughes foi o último cara que você esperaria se tornar um atleta olímpico. Depois de se casar aos 21 anos, ele se mudou para Maghera, Irlanda do Norte, uma pequena paróquia em County Down, onde começou a “ganhar peso”.

Para neutralizar isso, ele se juntou ao clube de futebol gaélico local e fez suas próprias corridas para perder algum peso. Ao fazer isso, ele desenterrou uma habilidade que permanecera adormecida por toda a sua vida.

Aos 23, ele deu uma chance à Maratona de Belfast, mas lutou depois de 20 milhas, voltando para casa em 3:01.

“Correr aquele tempo me fez continuar porque eu queria fazer uma pausa de três [horas]”, diz ele. “A maratona de toda a Irlanda foi em Letterkenny depois disso, corri 2:35 e pensei:‘ Em toda corrida sempre haverá algo para ser perseguido.’

Ele venceu a Maratona de Dublin em 1991 em 2:14:46, mas em fevereiro seguinte, seis meses antes das Olimpíadas, machucou o pé no meio de uma corrida de cinco milhas. Mas Hughes não parou de correr.

“Eu manquei. É um vício que as pessoas pegam, assim como fumar. Você não pode deixar de continuar. ”

Enquanto ele “amou cada minuto” dos Jogos de Barcelona, ​​ele logo entrou em um vazio que é familiar a muitos olímpicos: “Na minha cabeça, eu havia alcançado o auge. Depois disso, perdi a motivação.”

Depois dos Jogos de Barcelona, ​​começou a treinar de forma stop-start, tendo a carreira de eletricista como prioridade. Hughes venceu a Maratona de Belfast em 1988 e 98, então, em 2008, ele percebeu que tentaria novamente. Ele terminou em sexto lugar em 2:28:38 aos 48 anos.

Mas, no começo dos 50 anos, ele percebeu uma tendência preocupante: uma série de mudanças esporádicas de humor, sua mente levando-o a lugares cada vez mais sombrios.

“Eu estava entrando em crises de depressão muito forte e comecei a beber muito. Eu bebia por algumas semanas, então colocava minha cabeça no lugar e começava a treinar, mas as mudanças de humor voltavam. Foi piorando com o passar dos anos e depois fiquei três meses bebendo.”

Nas semanas em que estava trabalhando, ele bebia uma garrafa cheia de vodka todas as noites e se arrastava para fora da cama na manhã seguinte. Quando ele não estava trabalhando, as coisas se tornaram ainda mais perigosas.

Annne foi meu anjo da vida

Hughes credita sua parceira, Anne, por forçá-lo a enfrentar seus demônios e apoiá-lo nos momentos realmente ruins, “quando qualquer outra pessoa desistiria”, diz ele.

“Eu ficava em farras absolutas por semanas até chegar ao fundo do poço, então me sacudia e começava a construir novamente. Continuei dizendo ao meu parceiro: ‘Se eu pudesse engarrafar os sintomas de abstinência e me lembrar deles, então não beberia de novo’ porque passaria por muita dor.”

Depois de um episódio realmente ruim, ela o levou ao centro médico local – o que foi um ponto de virada para Hughes. Um exame de sangue revelou níveis extremamente altos de cálcio na corrente sanguínea de Hughes, que foi causado por hiperparatireoidismo.

“Minha glândula paratireoide estava tirando cálcio dos meus ossos e bombeando direto para minha corrente sanguínea. Se não tivesse sido detectado, nos próximos anos meus ossos teriam se tornado frágeis e eu não seria capaz de andar.

Beber era a benção disfarçada!

As pistas começaram a se somar, com sua fadiga crônica e depressão se ligando a uma glândula defeituosa do tamanho de uma ervilha em seu pescoço. Hughes foi informado que ele poderia tomar medicamentos para controlá-la pelo resto da vida ou se submeter a uma cirurgia para remover a glândula. Ele escolheu a cirurgia, entrando na faca em setembro de 2018. Semanas depois, ele estava de volta às corridas, ajudando a Irlanda a alcançar o bronze da equipe na meia maratona do Campeonato Mundial Masters na Espanha.

“A partir daí, as coisas se encaixaram”, diz ele. “Ficou cada vez melhor.”

Na Maratona de Rotterdam em abril passado, ele correu 2:30:15, e em Frankfurt em outubro passado, ele se juntou a seu filho mais velho Eoin para se tornar o maratonista pai e filho mais rápido de todos os tempos. Tommy atingiu um recorde mundial acima de 55 anos de 2:27:52, enquanto Eoin marcou 2:31:30 para um tempo combinado de 4:59:22. “É a maior conquista para mim”, diz Tommy. “Maior do que as Olimpíadas.”

Pra correr não tem idade

Seu treinamento não mudou muito ao longo dos anos. Quando ele está se preparando para uma maratona, ele corre 120 milhas por semana; quando não estiver, ele cairá para 60. Seu treino diário é de 16 quilômetros de manhã e 10 à noite. Aos domingos, ele faz uma longa corrida de 17 a 21 milhas e, uma vez por semana, participará de uma sessão de atletismo com seu clube, Termoneeny Running. Ele não monitora sua frequência cardíaca ou seus tempos, em vez disso corre pelo tato.

Se eu sinto que preciso descansar, eu descanso”, diz ele. “Eu não posso ser muito regimental porque você pode treinar demais e ficar obsoleto. Mas é ótimo que o corpo ainda possa aguentar; isso é o que me surpreende. ”

Ele faz sessões regulares de força – “um pouco de pesos, abdominais, trabalho básico” – e sua dieta é revigorante à velha escola. Ele bebe bebidas esportivas depois de longas corridas para repor seus eletrólitos e não toma suplementos. “São alimentos saudáveis; Eu não como lixo. ”

E ele não tocou em uma gota de álcool desde 2018, o que deixou seu corpo e sua mente em um lugar muito melhor.

“Não estou fazendo com que todos os meus associados enfrentem a dor de estar caindo em uma espiral o tempo todo”, diz ele. “Eu gostaria de ter feito isso antes, mas não posso reescrever a história. Tenho que olhar para o futuro”.

Ele nunca seguiu o caminho da terapia, sentindo que sempre teve a chave para sua própria recuperação.

“Eu sou muito obstinado e obstinado. … Eu decidi, ‘É isso, eu tenho que ficar no caminho certo’. Não tenho ajuda externa, a não ser minha família se reunindo em torno de mim toda vez que eu bato na garrafa. ”

Ele está ciente de que o vício pode ser um flagelo que muda a forma, desaparecendo de uma área da vida antes de reaparecer em outra. Ele pode ser um obsessivo por corrida, mas Hughes faz questão de enfatizar que sua relação com o esporte é saudável.

“As pessoas podem pensar que sou viciado porque me veem treinando o tempo todo”, diz ele. “Mas eu tenho um propósito, uma meta.”

No próximo mês, ele espera correr abaixo das 2h30 na Maratona de Wrexham no País de Gales, o que o tornaria o primeiro homem a fazer isso em cinco décadas separadas. O recorde mundial da maratona para maiores de 60 anos de 2:36:30 parece estar aproveitando o tempo.

Agora em sua sétima década, Hughes constrói sua vida em torno da corrida da mesma forma que fazia quando treinava para as Olimpíadas. Por muitos anos, ele trabalhou 12 horas por dia, sete dias por semana, como eletricista, mas agora ele apenas faz trabalhos ocasionais para os negócios de sua filha.

Recentemente, ele recebeu uma oferta de um emprego bem remunerado na Finlândia, mas Hughes avaliou como isso afetaria seu treinamento e decidiu recusá-lo.

“Você tem que pensar: o que eu realmente quero?” ele diz. “Tenho dinheiro suficiente para pagar as contas e estou totalmente empenhado em correr, por isso quero aguentar por enquanto. Eu gosto, e isso é o principal.”

 

https://www.instagram.com/p/CGz9BASHPaj/

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